Proyectos REDD+ liderados por las comunidades en Guatemala

Los proyectos REDD+ son derivados de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático, con el objetivo de detener la destrucción de los bosques. REDD significa «Reducción de Emisiones derivadas de la Deforestación y la Degradación de los bosques» y el símbolo + implica que en su implementación existen componentes de conservación, gestión sostenible y participación de las poblaciones locales.

Guatemala tiene dos proyectos principales de REDD+, ambos ubicados en el Departamento de Petén al norte del país, y ambos liderados por comunidades locales de los bosques de la Reserva de la Biosfera Maya y el Parque Nacional Sierra de Lacandón.

«Los dos proyectos cumplen con el 99% de los compromisos de reducción de emisiones de Guatemala ante el Acuerdo de París, entonces son los dos proyectos nación de Guatemala, que manejamos los comunitarios, porque somos los que históricamente hemos estado cuidando los bosques que quedan»

La enorme Reserva de la Biosfera Maya cuenta con 2.1 millones de hectáreas y es el área protegida más grande de Guatemala y la mayor Reserva de Centroamérica. El 70% de sus bosques son protegidos por comunidades organizadas, reunidas en la Asociación de Comunidades Forestales de Peten (ACOFOP).

Crédito: If Not Us, Then Who?

Manuel Martínez trabaja como facilitador en la Escuela Mesoamericana de Liderazgo, un proyecto conjunto de ACOFOP y la Alianza Mesoamericana de Pueblos y Bosques, por medio del cual se capacita a las y los jóvenes de las comunidades en temas relacionados a la gestión sostenible. Manuel es además socio de Cooperativa Integral Agropecuaria Técnica Petén, conocida como “La Técnica”, donde desde los 13 años se ha involucrado en los movimientos sociales y ha conocido la historia de lucha comunitaria.

Su compromiso con el desarrollo de las comunidades y la protección de los recursos naturales lo ha llevado a participar en los dos procesos REDD+ de Guatemala: el proyecto Guatecarbon, liderado por ACOFOP en la Reserva y el proyecto Sierra Lacandón Bosques para la Vida, en el que participa, además de ACOFOP, la Fundación Defensores de la Naturaleza (FDN) que administra el Parque Nacional en conjunto con el Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP).

«Las concesiones que forman parte de ACOFOP tienen alrededor de 500,000 hectáreas protegidas en tierras concesionadas por el Estado, y junto con 4 cooperativas del lado de Sierra Lacandón, que tienen otra buena porción de bosque privado, se encargan de sacar adelante los proyectos»

Guatecarbon es un proyecto REDD+ particular a nivel mundial, porque es el único proyecto de este tipo que funciona en tierras estatales y no privadas. Adicionalmente es un proyecto que nació y fue desarrollado desde sus inicios por las comunidades forestales de Petén, un grupo de personas altamente organizado y comprometido con la lucha ambiental y el desarrollo social y económico de la población de Petén, que históricamente ha sido un Departamento con bajos niveles de desarrollo.

El proyecto Guatecarbon inició en 2006, basado en los conocimientos de las comunidades y en mecanismos establecidos por el programa REDD+ de Naciones Unidas, con el objetivo de abordar la necesidad de acciones para la mitigación al cambio climático relacionado a las emisiones de gases de efecto invernadero en la Zona de Usos Múltiples (ZUM) de la Reserva, que es donde viven y trabajan las comunidades.

Las labores comunitarias de protección del bosque y sus actividades productivas de aprovechamiento sostenible constituyen el proyecto, que es la base del Programa Nacional de Reducción de Emisiones (PRE) de Guatemala. El segundo proyecto, en Sierra Lacandón, funciona de la misma manera: garantizando la permanencia de la cobertura boscosa y evitando su degradación en la región noroeste del país.

«Guatecarbon es uno de los proyectos REDD+ más avanzados en Centroamérica, y es también el proyecto más avanzado en términos de conocimiento y de organización conjunta con el Estado. Fue el Estado de Guatemala precisamente quien usó la plataforma de Guatecarbon como base para todos los avances que tiene hasta el momento la Estrategia Nacional de Reducción de Emisiones»

Organización comunitaria en acción 

Para mantener en un estado óptimo los bosques puestos a su cargo, las comunidades forestales de Petén realizan múltiples acciones de monitoreo territorial que incluyen recorridos constantes, controles realizados con el apoyo de tecnología como drones y sistemas de posicionamiento global (GPS), mantenimiento de brechas cortafuego y la conformación de brigadas de bomberos forestales voluntarios, que apoyan a las instituciones de gobierno cada año durante las devastadoras temporadas de incendios que sufre Petén.

El modelo forestal comunitario de ACOFOP es reconocido internacionalmente por sus logros ambientales, que incluyen una tasa de deforestación de 0.4% (comparada con hasta un 30% en los Parques Nacionales adyacentes), un record de menos de un 1% de incendios en los bosques concesionados y la protección de la inmensa biodiversidad de la Reserva, así como del patrimonio arqueológico y cultural Maya que se ubica en los bosques de Petén.

Pero el modelo comunitario va mucho más allá de sus logros ambientales, generando empleos por medio de las actividades productivas y mejorando los índices de desarrollo humano en las comunidades beneficiadas.

«Entre los beneficios sociales que tiene el proyecto está la cohesión social, que nos ha mantenido unidos, trabajando por el desarrollo colectivo de las organizaciones y para mejorar la calidad de vida de las personas. Lo más importante después de mejorar la calidad de vida de la gente es la protección del bosque, el tener bosques todavía, toda la parte de la protección de los ecosistemas, la flora y fauna, y el cuido del patrimonio cultural que tiene el país»

Este año el proyecto REDD+ Lacandón Bosques para la Vida vendió sus primeros Bonos de Carbono, de los cuales se asignaron fondos a las comunidades para la protección de las áreas boscosas, el fomento de las actividades productivas y un incentivo para que las personas comunitarias puedan cubrir algunos de sus gastos básicos.

«Las personas de la comunidad tienen necesidades para darle de comer, vestir y calzar a sus hijos. No es mucho dinero, pero es un beneficio que nadie más iba a dar, entonces esto es un incentivo que algunos países están dando por medio de la compra de los bonos de carbono y aunque sea un granito de arena por ahora, se está poniendo algo para la protección del bosque también»

Tanto la Reserva de Biosfera Maya como el Parque Nacional Sierra de Lacandón enfrentan graves amenazas, que van desde la tala y la cacería ilegal, a los incendios forestales, los monocultivos como la palma africana, el narcotráfico y los asentamientos ilegales. Ante este panorama son las comunidades las que se encuentran en la primera línea de defensa del bosque, aún desde antes de que los primeros programas REDD+ del mundo existieran.

Como facilitador de procesos para las juventudes comunitarias Manuel tiene grandes esperanzas puestas en las y los jóvenes que van a continuar el enorme y complejo proyecto para proteger la Reserva de Biosfera Maya, y actualmente está liderando una organización juvenil para recuperar áreas de bosque que han sido previamente devastadas.

La prórroga de los contratos de concesión de las comunidades es el más grande reto que enfrentan ACOFOP y las comunidades actualmente, ya que asegurar la certeza jurídica de las organizaciones comunitarias permitiría continuar con el desarrollo de los dos mayores proyectos para la Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación en Guatemala.

La presente publicación ha sido elaborada con el apoyo financiero de la Unión Europea. Su contenido es responsabilidad exclusiva del Proyecto de Euroclima+ ‘Comunidades, Bosques y Biodiversidad: Promoviendo el diálogo, intercambio y cadenas de valor forestal para adaptarse y mitigar el cambio climático’ y no necesariamente refleja los puntos de vista de la Unión Europea

Asamblea General 2020, ACOFOP

Cada año las organizaciones que conforman la Asociación de Comunidades Forestales de Petén (ACOFOP) se reúnen para celebrar su Asamblea General anual, con el objetivo de conocer sobre los avances y retos del modelo forestal comunitario en el resguardando de los bosques, la biodiversidad y el patrimonio arqueológico y cultural en la Reserva de Biósfera Maya.

En la Asamblea General de ACOFOP participan representantes legales de cada uno de los grupos comunitarios organizados, así como socias & socios fundadores, jurídicos e individuales de las organizaciones base. Las representaciones de las organizaciones comunitarias que conforman ACOFOP se reúnen cada fin de año, viajando desde decenas de comunidades que rodean la Reserva de Biosfera Maya, para participar en el evento. Este año, debido a la pandemia, la Asamblea se desarrollo siguiendo las recomendaciones de distanciamiento social para proteger la salud de las más de 170 personas que participan en representación de las organizaciones.

Durante la Asamblea General se toman decisiones clave para el planeamiento anual de actividades, promoviendo el intercambio de ideas y la participación activa de las personas asociadas. El Sr. Bayron Hernández, presidente de la Junta Directiva para el periodo 2019-2020 y Representante Legal de Cooperativa Carmelita inauguró el evento, dando la bienvenida a las y los participantes.

La asamblea es un espacio en el que el Equipo Técnico de ACOFOP presenta resultados, proyectos e informes de las actividades del año que culmina. Adicionalmente, durante el evento, el Comité de Fiscalización presenta resultados anuales ante la representación de las organizaciones comunitarias. La totalidad de participantes realiza una votación para elegir a la Junta Directiva dela Asociación, la cual es nombrada cada dos años.

Las organizaciones socias de ACOFOP se acercan a los 25 años de labores, por lo cual la prórroga de los contratos de concesión comunitaria por parte del Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP), ente rector de la Reserva, es un tema de vital importancia este año, ya que la certeza jurídica de los contratos garantizaría la permanencia del modelo forestal comunitario que se desarrolla en la Zona de Usos Múltiples (ZUM) de la Reserva.

El modelo forestal comunitario de Petén es un ejemplo exitoso de conservación, gestión de los bosques y desarrollo sostenible, que asegura la protección de un 70% de la Reserva de Biosfera Maya, el área protegida más grande de Centroamérica, generando adicionalmente beneficios socioeconómicos a las comunidades, que se traducen en mejores condiciones de vida para cerca de 14,000 personas en el Departamento de Petén.

Agradecemos la participación de la totalidad de las organizaciones socias de ACOFOP en la Asamblea General 2020

Cooperativa Carmelita, Organización Manejo y Conservación (OMYC), Sociedad Civil impulsores Suchitecos, Asociación Forestal Integral San Andrés Petén (AFISAP), Sociedad Civil Custodios de la Selva (CUSTOSEL), Sociedad Civil Árbol Verde, Asociación Forestal Integral Cruce a la Colorada (AFICC), Red Forestando Chachaklum, Sociedad Civil Amigos del Bosque, Sociedad Civil Selva Maya del Norte, Sociedad Civil Laborantes del Bosque, Sociedad Civil El Esfuerzo, Cooperativa la Técnica, Cooperativa La Lucha, Cooperativa Los Laureles, Cooperativa Unión Maya Itzá, Asociación Muralla de León (AMUL), Asociación Civil Frente Petenero y Asociación Bio-Itza

 

 

 

 

Comunidades forestales de Petén agradecen respaldo del Gobierno de Guatemala

Flores, Petén, Guatemala (07 julio de 2020). La Asociación de Comunidades Forestales de Petén (ACOFOP), expresa públicamente su agradecimiento al Gobierno de Guatemala por las declaraciones brindadas en su comunicado oficial del 28 de junio 2020, en el que afirma su compromiso por la conservación de la Reserva de la Biósfera Maya (RBM) “El Gobierno de Guatemala destaca también la importancia de las concesiones forestales comunitarias que funcionan en la RBM, un modelo que ha permitido conservar los bosques y la biodiversidad que alberga. A través de este programa, que contribuye a la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, el Estado de Guatemala autoriza a comunidades legalmente organizadas, a través de una licitación pública, el aprovechamiento y manejo integral de los productos forestales de un bosque”

Desde hace más de 20 años, las comunidades forestales de Petén, junto al Consejo Nacional de Áreas Protegidas de Guatemala (CONAP) y otras dependencias del Estado, con colaboración de organizaciones indígenas y comunitarias de otras regiones del país, organizaciones internacionales, centros de investigación y universidades, han implementado un exitoso modelo de gestión sostenible del bosque.

El modelo forestal comunitario permite mantener la integridad ecológica y la conservación de los recursos naturales y culturales, respetando la ley existente sobre el patrimonio arqueológico Maya que se encuentra en estos territorios y generando además beneficios económicos y sociales para las comunidades locales que participan en él. Esto constituye un sistema de gobernanza y gobernabilidad único, en el cual el gobierno y la sociedad civil organizada interactúan guiadas hacia objetivos comunes” destacó Erick Cuellar, subdirector de la Asociación de Comunidades Forestales de Petén (ACOFOP)

La relevancia del trabajo comunitario ha sido evidenciada en el más reciente informe de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) sobre El Estado de los Bosques del Mundo 2020, en el que se recomienda replicar el modelo desarrollado por las comunidades en la Reserva de Biosfera Maya en otros países de la región y el mundo, ante la pérdida acelerada de la cobertura boscosa.

Además de generar empleo con los recursos provenientes del bosque, desacelerar la migración y proveer apoyo en servicios de salud y educación a cientos de familias, las comunidades forestales de Petén han desarrollado una gran capacidad para evitar y enfrentar los incendios forestales. En 2020, ACOFOP reporta una incidencia de cero incendios en las áreas bajo su gestión, el monitoreo de los 17 años anteriores refleja condiciones similares. Sin embargo, como apoyo a las labores institucionales para el control de los incendios provocados en las áreas protegidas de Petén, 200 bomberos forestales comunitarios, han asegurado, con su labor, la conservación de la Zona Núcleo de la reserva.

Investigaciones de organizaciones independientes, como la Universidad de Texas, en Estados Unidos y la Fundación PRISMA, en El Salvador, han probado que la RBM está amenazada no sólo por incendios forestales, sino también por la creciente presión de múltiples amenazas. “Al estudiar las concesiones sabemos que ACOFOP representa el último bastión de la conservación forestal en Guatemala», dijo Andrew Davis, investigador de la Fundación PRISMA. «Las concesiones están rodeadas de áreas donde el bosque ha sido diezmado por actividades ilegales”.

Durante más de dos décadas, las comunidades, caracterizadas por su diversidad, multiculturalidad, procesos participativos y democráticos, han logrado conservar e incrementar la cobertura de bosques de la reserva, como lo muestra el informe Monitoreo de la Gobernabilidad en la Reserva de la Biósfera Maya, elaborado por el Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP) con colaboración de otras organizaciones.  Este reporte indica que la zona Este la RBM, que abarca 1.1 millones de hectáreas y donde se encuentran las concesiones forestales comunitarias, es la más estable de la reserva:

Durante 2017 se registró por primera vez desde que se dispone de datos, una cifra positiva en cuanto a la cobertura boscosa, con una ganancia neta de 1,088 hectáreas de bosque. Este dato demuestra una estabilidad ecológica excepcional, considerando los retos para la conservación en Guatemala. El CONAP reconoce y agradece la labor de las comunidades, instituciones de sociedad civil, y la cooperación internacional que ha apoyado nuestra labor en esta sección tan espectacular de nuestro país” agregó el reporte.

ACOFOP considera que cualquier proyecto de desarrollo para la Reserva de la Biosfera Maya debe contar con una amplia participación de las comunidades forestales, como tomadoras de decisiones, respetando el modelo de desarrollo diversificado que han creado y que es reconocido a nivel nacional e internacional. Como guardianes del bosque reiteramos nuestro compromiso y respeto ante las leyes de patrimonio natural y cultural de Guatemala, para beneficio de todas y todos los guatemaltecos.