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Reactivación económica en las comunidades forestales de Petén

El año 2020 presentó grandes retos a nivel mundial, con la pandemia afectando gravemente las economías globales. El Departamento de Petén al norte de Guatemala no ha sido la excepción, aquí las comunidades forestales que basan sus labores en la recolección y cosecha de productos sostenibles del bosque también han visto afectados sus ingresos y medios de vida.

En el mes de marzo la declaratoria de Estado de Calamidad emitida por el presidente de Guatemala, Dr. Alejandro Giammattei, como medida para desacelerar el contagio por covid-19 tuvo como efecto secundario la paralización temporal de las exportaciones, afectando en gran medida el envío de la palma ornamental de xate desde las comunidades forestales de Petén en la Reserva de la Biósfera Maya a los Estados Unidos, principal mercado para este producto sostenible del bosque.

La economía local de comunidades como Carmelita y Uaxactún, en la Reserva de la Biósfera Maya, dependen en gran medida de la comercialización de productos como el xate y la semilla de ramón, que son recolectados en el bosque, seleccionados y distribuidos a mercados nacionales e internacionales. Sin estos ingresos las comunidades se ven afectadas directamente en sus actividades, que promueven no solo el desarrollo familiar, sino que apoyan a una población aún mayor por medio de inversiones en educación, salud e infraestructura.

Cuando comenzó la pandemia se cerraron las fronteras y a raíz de eso hubo pérdida de los productos, que afecto a los y las socias en la generación de empleo y en los ingresos económicos de las familias – Magdalena López, Lideresa comunitaria de Uaxactún y socia de la Organización Manejo y Conservación (OMYC)

Las pequeñas empresas forestales que comercializan xate y semilla de Ramón mantienen activos cientos de empleos para personas que se benefician de las cadenas productivas generadas: en el caso de la palma de xate se benefician los xateros, que son quienes recolectan la palma en el bosque, los arrieros que la transportan, las decenas de mujeres que lo clasifican y seleccionan y los jóvenes de la comunidad que se encargan de empacar la palma para su exportación.

Es de mucho beneficio poder hacer estas actividades. Yo desde el 2007 formo parte del grupo de seleccionadoras de la comunidad de Carmelita y sí me ha ayudado mucho lo que yo gano trabajando en la bodega de xate. Me ayuda para contribuir al hogar, ahora que tengo mi hogar, para la educación y la salud de nuestros hijos – Rosa Moreno, socia de Cooperativa Carmelita

La reactivación económica es un reto fundamental debido a la importancia de estos productos para la economía familiar y local. Por esta razón las comunidades forestales de Petén han tenido que ajustarse a la realidad de la pandemia y los nuevos retos que implica comercializar durante estos tiempos. Poco a poco las comunidades se han recuperado a lo largo de los 10 meses de pandemia para sostener las actividades productivas de las pequeñas empresas comunitarias.

Con asistencia técnica brindada por la Asociación de Comunidades Forestales de Petén (ACOFOP) como parte del proyecto para el ‘Fortalecimiento de productores y productoras de las concesiones forestales comunitarias y de reforestadores’ liderado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) en Guatemala, con apoyo financiero de la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (KOICA, por sus siglas en inglés), ha sido posible mantener los proyectos productivos comunitarios activos a pesar de las circunstancias.

Como esos productos van para el extranjero la pandemia nos afectó bastante, especialmente lo que es la producción de xate, porque se cerraron los comercios y los aeropuertos. Ahora la producción está volviendo a la normalidad, aunque paulatinamente, pero gracias a Dios ya están volviendo los beneficios a nuestros hogares. Dominga Choc, Socia de Organización Manejo y Conservación (OMYC) de la comunidad de Uaxactún

Uno de los objetivos principales del proyecto es el desarrollo de negocios sobre la base de tres productos: xate (Chamaedorea sp), semilla de ramón (Brosimum alicastrum) y madera certificada. La asistencia técnica ofrecida consiste en capacitaciones y entrenamiento a las y los productores agroforestales en la planeación, logística y comercialización de los productos sostenibles del bosque, para que continúen generando posibilidades de desarrollo social y mantengan las labores de conservación del bosque.

La Cooperativa Carmelita invierte las ganancias producto de la exportación de xate tanto en salud como en educación, Y sobre todo también se beneficia el bosque, porque antes no había un manejo sostenible, antes la gente solo cortaba el xate y le daba mal manejo a las plantas, pero ahora desde el 2005 que comenzamos a trabajar bajo planes de manejo, entonces eso garantiza que se pueda cosechar hoy y también dentro de unos meses. Es un beneficio tanto socioeconómico como ambiental – Rosa Moreno, Socia de Cooperativa Carmelita

El apoyo del proyecto para darle continuidad a los negocios comunitarios garantiza la estabilidad económica de las comunidades y la preservación del bosque en la Reserva de la Biósfera Maya, el área natural protegida más grande de Guatemala, vital para el balance climático de la región.

La asistencia técnica brindada para la reactivación económica en las comunidades se da como parte del proyecto  ‘Fortalecimiento de productores y productoras de concesiones forestales comunitarias y de reforestadores de San Francisco, Petén para la restauración de paisajes forestales y desarrollo microempresarial en torno a cadenas de valor de xate, semilla de ramón y madera de plantaciones forestales’ de FAO Guatemala, con apoyo financiero de la Agencia de Cooperación Internacional de Corea (KOICA) y la ejecución de la Asociación de Comunidades Forestales de Petén (ACOFOP), realizado en el marco del proyecto ‘Adaptación de comunidades rurales a la variabilidad y cambio climático para mejorar su resiliencia y medios de vida en Guatemala’ de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO)