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Mitigando el cambio climático en la Reserva de Biosfera Maya

La Reserva de Biosfera Maya es el espacio natural protegido más grande de Guatemala y forma parte de la Selva Maya, el mayor bosque tropical del continente luego de la Amazonía. Por estas razones es un punto vital de conservación para mantener el balance climático de la región.

Las comunidades forestales de Petén protegen el 70% de esta enorme Reserva, que cuenta con 2.1 millones de hectáreas. Con apoyo de la cooperación internacional y el Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP) las comunidades han desarrollado un modelo exitoso para la gestión integral del bosque que les permite mitigar el cambio climático, detener la deforestación, la degradación del bosque, la pérdida de biodiversidad y además generar beneficios socioeconómicos.

Por medio de patrullajes constantes y sobrevuelos realizados con drones, las organizaciones comunitarias contribuyen en gran medida a detectar y prevenir amenazas como los incendios forestales, la extracción ilegal de madera, la cacería y el saqueo del valioso patrimonio arqueológico y cultural Maya.

La comunidad de Cruce a la Colorada se encuentra en uno de los caminos que conducen a la Reserva, ahí vive y trabaja Antonio Juárez, uno de los jóvenes que conforman la Red de Monitoreo Comunitario de la Asociación de Comunidades Forestales de Petén (ACOFOP).

Las principales labores de la Red de Monitoreo Comunitario son mantener vigiladas las unidades de manejo, áreas en las que las comunidades gestionan los recursos del bosque, así como apoyar a las comisiones comunitarias de vigilancia y control de incendios y respaldar a las instituciones de gobierno en la protección de la Reserva.

Antonio comenzó a participar en la Red de Monitoreo de su comunidad en 2016 y ha recibido múltiples capacitaciones en el uso de tecnología de punta para el monitoreo territorial, entre las que se encuentran el uso de Sistemas de Información Geográfica (SIG), Sistemas de Posicionamiento Global (GPS) y el manejo de vehículos aeronáuticos no-tripulados (drones).

“Lo que más ha pegado ha sido la tecnología del uso del drone, el GPS y la brújula, que son las herramientas que más se utilizan en las áreas de manejo. Los miembros de la Red de Monitoreo levantamos los datos y los llevamos a los centros de información de ACOFOP y CONAP, que son las instituciones que cuentan con el equipo necesario para procesar la información”

Los datos obtenidos por medio de las mediciones se utilizan para planificar actividades de protección del bosque, como el mantenimiento y creación de brechas cortafuego.

Es posible vivir del bosque, sin dañar el bosque

Desde hace más de 20 años las comunidades gestionan alrededor de 500,000 hectáreas en la Reserva de la Biosfera Maya, gracias a los contratos de concesión otorgados por el Gobierno de Guatemala. La Asociación Forestal Integral Cruce a la Colorada (AFICC) a la cual pertenece Antonio, se dedica al aprovechamiento sostenible de madera certificada y de otros productos como la palma ornamental de xate, la nutritiva semilla de ramón y la resina natural de chicle.

El aprovechamiento y comercialización de estos productos genera fuentes de empleo y desarrollo socioeconómico para cientos de familias y además permite la reinversión de las ganancias en actividades de control territorial.

Para mantener sus áreas de manejo forestal protegidas del fuego y las actividades ilegales, la comunidad de La Colorada ha integrado brigadas de jóvenes que, como Antonio, han desarrollado capacidades y destrezas para monitorear el territorio por medio del uso de drones, facilitando la protección no solo de las concesiones, sino también las zonas núcleo de la Reserva, incluyendo el Parque Nacional Mirador-Río Azul.

“En esta temporada de incendios 2020 apoyamos con el uso del drone, que es la tecnología que ha revolucionado y tomado auge en las unidades de manejo. Durante la temporada hacemos sobrevuelos cada dos horas en los lugares de mayor riesgo y le damos apoyo a otras áreas”

Los datos obtenidos con los sobrevuelos y mediciones se utilizan para analizar la localización de los incendios forestales y controlarlos de una mejor forma, evitando la exposición innecesaria de las brigadas de bomberos forestales. La información es especialmente útil para abordar de la mejor manera posible los incendios en áreas de difícil acceso.

Al proteger la Reserva de Biosfera Maya las comunidades desempeñan el rol vital de conservar uno de los últimos grandes bosques de la región, contribuyendo en gran medida con la mitigación del cambio climático y a evitar la deforestación y degradación del área natural protegida más grande del país.

Las capacitaciones en el uso de tecnología para el monitoreo territorial han sido apoyadas por el proyecto de Euroclima+ ‘Comunidades, Bosques y Biodiversidad: Promoviendo el diálogo, intercambio y cadenas de valor forestal para adaptarse y mitigar el cambio climático’. Euroclima+ es el programa insignia de cambio climático de la Unión Europea para América Latina, conozca más acerca del programa en www.euroclimaplus.org

La presente publicación ha sido elaborada con el apoyo financiero de la Unión Europea. Su contenido es responsabilidad exclusiva del Proyecto de Euroclima+ ‘Comunidades, Bosques y Biodiversidad: Promoviendo el diálogo, intercambio y cadenas de valor forestal para adaptarse y mitigar el cambio climático’ y no necesariamente refleja los puntos de vista de la Unión Europea